Património: As ruínas do Grande Zimbábue

Localizadas na região leste do Zimbábue, coração da África Austral, entre os rios Zambeze e Limpopo, as ruínas do Grande Zimbábue, são o maior conjunto de ruínas da África subsariana. O complexo de ruínas, construído entre os séculos XI e XIV, com blocos de pedra granítica, se estende por uma área aproximada de 800 Ha, e é dividido em grupos: as ruínas da colina; o grande recinto; e as ruínas do vale. A sua construção é atribuída ao subgrupo Bantu da Idade do Ferro, os Shona, etnia nativa da região, e segundo o site da UNESCO, durante o século XIV, foi a principal cidade de um grande estado mercantil, Império Monomotapa, que ocupava toda a região, rica em ouro, e que estabelecia contacto com outros povos, como os chineses e os árabes. No seu auge possuiu mais de 20.000 habitantes, até que por volta de 1450 d.C., foi abandonada devido a escassez de alimentos vindos do interior, superpovoamento e desmatamento.

Ruínas do Grande Zimbábue. Fonte aqui

Embora existam outros exemplos de construções do mesmo género um pouco por toda região, mais ou menos 150, nenhuma delas é tão notória ou imponente como as do Grande Zimbábue. Embora a sua escala, não foi usada nenhum tipo de argamassa em toda a construção, sendo que o método construtivo baseava-se no empilhamento de pedregulhos de granito, numa “linha” que desenha uma forma elíptica, esta com no máximo 90 metros de diâmetro, formando muros com cerca de 10 metros de altura e cinco metros de espessura em algum dos pontos. No ano de 1986, as ruínas do Grande Zimbábue foram classificadas como património mundial da UNESCO.

Ruínas do Grande Zimbábue. Fonte aqui

Segue a tradução livre do texto extraído do site da UNESCO, sobre o monumento:

Breve Síntese:

O Grande Monumento Nacional do Zimbábue fica a aproximadamente 30 km de Masvingo e localizado no planalto a uma altitude de cerca de 1100 m em uma região escassamente povoada do subgrupo Bantu os Shona. A propriedade, construída entre 1100 e 1450 d.C., se estende por quase 800 Ha e é dividida em três grupos: as Ruínas das Colinas, o Grande Recinto e as Ruínas do Vale.

As Ruínas das Colinas, formando uma enorme massa de granito no topo de um ramal voltado para o nordeste/sudoeste, foram continuamente habitadas do século XI ao XV e existem numerosas camadas de vestígios de assentamentos humanos. Blocos ásperos de pedregulho de granito formam recintos distintos, acessíveis ​​por  meio de passagens estreitas e parcialmente cobertas. Esta acrópole é geralmente considerada uma “cidade real”; Acredita-se que o recinto oeste tenha sido a residência das várias gerações de chefes e do recinto leste, onde foram encontrados seis postes verticais de esteatita, cobertos de pássaros, considerados servir a um propósito ritual.

Ruínas do Grande Zimbábue. Fonte aqui
Ruínas do Grande Zimbábue. Fonte aqui

O Grande Recinto, que tem a forma de uma elipse, está localizado ao sul das colinas e remonta ao século XIV. Foi construído com blocos de granito cortado, colocados em cursos regulares, e contém uma série de alojamentos, uma área comunitária e uma passagem estreita que leva a uma alta torre cônica. Os tijolos (daga) eram feitos de uma mistura de areia granítica e argila. As cabanas foram construídas dentro das paredes do recinto de pedra; dentro de cada área da comunidade, outras paredes marcam a área de cada família, geralmente composta por uma cozinha, duas cabanas e uma quadra.

As ruínas do vale são uma série de conjuntos vivos espalhados por todo o vale que datam do século XIX. Cada conjunto tem características semelhantes: muitas construções são em tijolo (cabanas, pisos e bancadas internas, suportes para recipientes, bacias, etc.) e paredes de alvenaria de pedra seca fornecem isolamento para cada conjunto. Assemelhando-se a desenvolvimentos posteriores da Idade da Pedra, o trabalho de construção foi realizado com um alto padrão de habilidade, incorporando uma impressionante exibição de decorações em xadrez e chevron.

Ruínas do Grande Zimbábue. Fonte aqui
Ruínas do Grande Zimbábue. Fonte aqui

Pesquisas científicas provaram que o Grande Zimbábue foi fundado no século XI em um local que havia sido pouco habitado no período pré-histórico, por uma população Bantu da Idade do Ferro, os Shona. No século XIV, era a principal cidade de um grande estado que se estendia sobre os planaltos ricos em ouro; sua população excedeu 10.000 habitantes. Por volta de 1450, a capital foi abandonada porque o interior não podia mais fornecer alimentos para a cidade superpovoada e por causa do desmatamento. A migração resultante beneficiou Khami, que se tornou a cidade mais influente da região, mas sinalizou o declínio do poder político. Quando em 1505 os portugueses se estabeleceram em Sofala, a região foi dividida entre os poderes rivais dos reinos de Torwa e Mwene-Mutapa.

Escavações arqueológicas revelaram contas de vidro e porcelana da China e da Pérsia, e moedas de ouro e árabes de Kilwa, que testemunham a extensão do comércio de longa data com o mundo exterior. Outras evidências, incluindo fragmentos de cerâmica e ferragens, fornecem uma visão adicional da complexidade socioeconómica da propriedade e das actividades agrícolas e pastorais. Uma monumental cruz de granito, localizada em um local espiritual tradicionalmente reverenciado e sagrado, também ilustra o contacto da comunidade com os missionários.

Ruínas do Grande Zimbábue. Fonte aqui

Integridade:

A propriedade, com extensão de quase 800 ha, é considerada relativamente intacta e de tamanho adequado para manter as diversas necessidades culturais, funções e interações das comunidades tradicionais e urbanas em um processo contínuo. Os limites e a zona intermediária foram delineados e têm tamanho suficiente para conter os atributos naturais e estéticos da propriedade. Está bem protegida de pressões ambientais modernas e usos alternativos da terra por barreiras culturais e tradicionais circundantes e pelas próprias comunidades tradicionais.

O ambiente natural dentro e ao redor do Grande Zimbábue é importante para a sobrevivência dos vestígios arqueológicos e a compreensão da relação entre o ambiente construído e seu ambiente natural. Medidas de protecção precisam ser mantidas e desenvolvidas para que este importante atributo continue a ser protegido. A fauna natural foi em grande medida eliminada pela caça furtiva e por outros factores. Embora a flora não seja muito diferente das áreas vizinhas, ela precisa ser mantida sob controle, particularmente da invasora lantana camara.

Ruínas do Grande Zimbábue. Fonte aqui
Ruínas do Grande Zimbábue. Fonte aqui

Autenticidade

A autenticidade da propriedade é inquestionável, particularmente as elementos fósseis que precisam permanecer inalterados. É um sítio arqueológico sagrado não funcional que ainda é usado por comunidades contemporâneas por razões espirituais.

O método de construção é único na arquitectura africana e, embora haja exemplos de trabalhos similares em outros lugares, nenhum é tão distinto e imponente como o Grande Zimbábue. É um edifício que emula o do povo pré-histórico e é inquestionavelmente de origem Bantu. A palavra Shona significa a casa em pedra. As estatuetas de pedra-sabão divinas, as aves do Zimbábue, encontradas dentro das ruínas são testemunho do uso do edifício como local de culto que abrange desde o passado antigo até os dias actuais.

 

Fenômenos de decaimento ocorreram devido a variações na temperatura, umidade do solo e pressão do turismo, invadindo vegetação invasiva e métodos de preservação inadequados. Todos esses fatores precisam ser controlados por meio de um plano sustentado de conservação e manutenção para manter as condições de autenticidade. Particular atenção deve ser dada às técnicas de conservação e materiais empregados, bem como à aplicação de padrões de conservação que atendam aos requisitos internacionais, mas sejam equilibrados com os usos tradicionais da propriedade. Também devem ser tomadas providências para acomodar rituais e práticas que substanciem os valores associativos da propriedade.

Vista aérea. Fonte aqui
Ilustração da vida no antigo Império Monomotapa. Fonte aqui

Requisitos de protecção e gerenciamento:

O lugar é legalmente protegido desde 1893 e actualmente é protegido pelo National Museum & Monuments Act Chapter 25:11 (1976), que prevê a protecção legal dos recursos dentro da propriedade.

Os Museus e Monumentos Nacionais do Zimbábue (NMMZ), no âmbito do Ministério dos Assuntos Internos, é a entidade directamente responsável pela gestão do património. O financiamento para a gestão e conservação da propriedade vem principalmente do governo central, com renda limitada gerada por taxas de entrada, acomodação e venda de publicações que são usadas para financiar projectos a nível nacional, a critério do Conselho de Administração da NMMZ.

Embora haja arranjos de gestão para a propriedade, um Plano de Manutenção actualizado e integrado é fundamental para garantir a conservação a longo prazo da propriedade e abordar as ameaças existentes, principalmente potenciais invasões, impactos de desenvolvimento turístico não planeado ou inadequado e uso público. Devem ser providenciados recursos financeiros adequados para assegurar a implementação sustentada de actividades de conservação, manutenção e monitoramento, e existe pessoal capacitado para mitigar a deterioração progressiva do tecido histórico. O Plano de Manutenção também deve enfatizar a implementação de programas para aumentar a participação da comunidade e promover a continuação das funções religiosas do local.

https://www.youtube.com/watch?v=AyKrTdv-t4E

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