“Arquitectura Africana: Ornamentos, Crime e Preconceito”: Um texto de Mathias Agbo Jr.

Para a categoria “Teoria” de hoje, trazemos um artigo de Mathias Agbo Jr., pesquisador de design e designer de ambientes, intitulado “Arquitectura Africana: Ornamentos, Crime e Preconceito“, originalmente publicado no dia 26 de Dezembro de 2018, no site Common Edge, onde periodicamente divulga os seus ensaios multidisciplinares.

Segue na integra a tradução livre do artigo:

Sempre fui fascinado pela teoria da arquitectura. Ao longo dos anos, li uma variedade de trabalhos, mas nenhum deles me intrigou, deixou perplexo e me perturbou tanto quanto “Ornamento e Crime”, a controversa polémica de Adolf Loos escrita alguns anos antes do início da Primeira Guerra Mundial.

Vi pela primeira vez o ensaio de Loos como um jovem estudante de design africano que vive na Europa. O ensaio me irritou por duas razões: eu estava a estudar para me tornar num designer “moderno”, lendo o cânone apropriado da literatura, mas eu vinha de uma cultura profundamente enraizada na ornamentação, então a peça parecia uma afronta directa a um aspecto chave da minha identidade cultural.

Era uma realidade difícil de processar, mas colocar o ensaio no seu contexto histórico oferecia uma  melhor perspectiva. Naquela época, Loos havia escrito o ensaio como essencialmente um ataque ao historicismo (um alvo em grande parte contra os seus antigos camaradas na Secessão de Viena, um movimento em que ele pertenceu por um breve período). A peça era uma espécie de discurso na internet, cem anos antes da internet – ele estava a levar uma marreta ao status quo. Ainda assim, do meu ponto de vista, o caso Loos e as analogias citadas (especialmente uma onde ele comparou o uso da ornamentação em qualquer forma à tradição da Papua Nova Guiné de pintar os seus corpos como uma “suposta” marca de beleza), limitada ofensiva. A ornamentação, para o homem moderno, disse ele, era uma aberração. “Ornamento não é meramente produzido por criminosos” ele afirmou ainda, “comete um crime em si …

Mesmo assim, como desenhador “não escolar” aos meus vinte anos, eu sabia diferente. Nas sociedades tradicionais africanas, o uso da ornamentação na arte e na arquitectura vernacular é essencial. Ela conecta a maioria das tribos locais às suas civilizações anteriores e cosmologias tribais. Sem ornamentação, a história da maioria das tribos africanas seria incompleta porque, estes símbolos não são meras decorações, ou fontes de prazer decadente (embora permaneçam agradáveis ​​de olhar), são repositórios profundos e subtis da história.

Para a maioria das tribos africanas, construções tradicionais ornamentadas, contam histórias através de padrões, cores e ornamentos, seja com esculturas isoladas ou como relevos embutidos nas paredes, painéis de portas e outros elementos arquitectónicos. Na arquitetura tradicional ioruba, por exemplo, os postes de casa figurativos usados ​​para sustentar a cobertura são como totens, com um elemento escultural empilhado sobre o outro, representando um panteão de divindades ou mesmo uma chamada de batalhas e conquistas tribais.

Para essas tribos, a ornamentação arquitectónica também actua como um meio de comunicação compartilhado. A complexidade das linguagens individuais da maioria das tribos africanas e as suas limitações linguísticas dificultavam muitas vezes a apresentação das suas histórias em forma escrita, de modo que as tribos tipicamente recorreram a iconografias, a maioria delas gravadas em edifícios, utensílios, roupas e móveis. Algumas palavras tribais africanas são difíceis de traduzir para o inglês cotidiano; muitas das vezes não há significados literais para certas palavras, apenas inferências. E como havia numerosos grupos étnicos e subgrupos, todos falavam línguas e dialectos diferentes, era difícil apresentar essas histórias em uma única língua que todos entendiam.

Diferentes tribos tinham diferentes níveis de alfabetização. Como resultado, algumas tribos criaram os seus próprios sistemas indígenas de alfabetização, usando pictogramas únicos. O símbolo Adinkra do antigo Império Ashanti ainda é usado como um motivo para os tecidos criados pelos Akans no Gana. Em seu notável livro, Religião e Arte em Ashanti, Robert Sutherland Rattray identificou, registrou e interpretou pelo menos cinquenta desses símbolos. Por exemplo, o símbolo de uma palmeira (Abe Dua) conota riqueza, auto-suficiência, resistência e vitalidade, enquanto a dos pés de galinha (Akoko nan) significa paternidade, cuidado, ternura e protecção. O povo igbo no Sudeste da Nigéria tinha um roteiro de escrita ideográfica semelhante chamado Nsibidi, que também foi usado por outras minorias étnicas no Níger-Delta da Nigéria.

A ornamentação e os padrões do povo Ndebele da África Austral. Fonte aqui

O povo Ndebele da África Austral transmitiu toda uma gama de emoções através dos padrões brilhantes pintados nos seus lares: tudo desde os símbolos enigmáticos da resistência política, expostos à vista, a despeitar os seus opressores bôeres, desde motivos usados para expressar tristeza, alegria, orações, até mesmo o status social do povo. Hoje, esses padrões ainda estão em uso, porque representam um pouco da história registrada que nenhuma cultura pode se dar ao luxo de descartar completamente. Eles permanecem relevantes até mesmo na arquitectura africana contemporânea: o Alliance-Franco Senegalaise, projectado por Patric Dujaic, em Kaolack, Senegal, venceu o Prémio Aga Khan em 1995 pelo uso dinâmico de alguns desses padrões étnicos e cores.

Se Loos estivesse vivo hoje, certamente estaria mortificado pelas tendências estéticas actuais, que fazem fronteira com o criminoso. Em vez de cumprir a sua infame profecia de construir “. ..uma cidade toda branca – onde todas as paredes do edificado foram pintadas de branco brilhante – tal como Zion”, os modernistas de hoje estão cada vez mais a adoptar cores, padrões e ornamentação, e estão a usar formas complexas de construção onde caixas brancas comuns seriam suficientes num passado recente.

A ornamentação africana encontra-se hoje em outras esferas do design contemporâneo. Os padrões de arte do Espírito de Ori (inspirados na mitologia tradicional ioruba) projectados pelo nigeriano Laolu Senbanjo, de Nova York, tornaram-se populares não apenas entre a diáspora africana, mas em todo mundo. Alguns desses padrões enfeitam conhaques, frascos de perfume de estilistas e até mesmo roupas desportivas da Nike. Se isso é, em última instância, uma coisa boa, talvez seja o assunto de outro ensaio, mas está claro que a beleza da ornamentação africana exerce uma atracção poderosa.

Como se vê, Loos errou, não só por um pouco, mas por um abismo épico. Ao contrário das suas previsões, as sociedades africanas não avançam descartando os seus ornamentos. (Talvez nenhuma sociedade o faça). Hoje, apagar a história, negar as nossas identidades colectivas e rejeitar os prazeres mais profundos de reconhecer o passado são os verdadeiros crimes. Hoje, podemos agradecer Adolf Loos por nos lembrar disso.

Imagem em destaque: Alliance-Franco Senegalaise; foto via Aga Khan Development Network.

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