A Guerra Urbana em África Contra Vendedores Ambulantes e a Oportunidade Perdida de Unidade Social: Um texto de Mathias Agbo Jr.

Para a categoria “Teoria” de hoje, trazemos mais um artigo do pesquisador Mathias Agbo Jr.. O texto foi publicado originalmente no dia 10 de Outubro de 2017, no site Common Edge, onde periodicamente divulga os seus ensaios, com o título “Africa’s Urban War on Street Vendors and the Missed Opportunity for Social UnityA Guerra Urbana em África Contra Vendedores Ambulantes e a Oportunidade Perdida de Unidade Social” em tradução livre. Segue na integra a tradução livre do artigo:

Na maioria das grandes cidades, vendedores ambulantes são uma parte essencial da vida urbana. Eles dão a um lugar a sua textura, a sua agitação e até a sua alma. Com o amanhecer de cada novo dia, nas ruas e praças de todo mundo, os vendedores tomam seus os lugares, assando nozes, fazendo waffles, grelhando cachorros-quentes, montando palcos improvisados ​​para performance ou criação de arte. A maioria de nós não consegue imaginar a vida na cidade sem esses actores vitais. Mas essas cenas idílicas contrastam brutalmente com o que costumamos a testemunhar em muitas cidades africanas, onde leis estritas contra o comércio nas ruas resultaram em confrontos feios entre polícia e vendedores.

Hester Street Fair, em Nova York. Comércio e urbanidade. Fonte aqui

No ano passado, na tarde de 29 de junho, houve um tumulto na estrada Ikorodu, em Lagos , depois que um vendedor foi atingido e morto por um caminhão, enquanto fugia de agentes da KAI ( Kick Against Indiscipline , uma unidade policial criada pelo governo para monitorar a actividade nas ruas). A KAI estava a aplicar uma lei do estado de Lagos em 2003 que proíbe as vendas nas ruas da cidade e impõe uma sentença de três meses de prisão, ou uma multa de 5.000 Naira. A morte enfureceu outros vendedores ambulantes e os seus apoiadores, que começaram a causar estragos em veículos BRT (autocarros rápidos) nas proximidades. No final do tumulto, pelo menos 48 autocarros foram vandalizados e várias pessoas ficaram feridas. (Também houve relatos não confirmados de algumas mortes.)

Cenas semelhantes de tensão e inquietação aconteceram em outras cidades africanas. E, no entanto, a criminalização das vendas nas ruas – as leis estritas, as violentas repressões – não fizeram nada para reduzir a prática. Conduzindo pelas ruas de Abuja, na Nigéria, no final de cada dia, os residentes são recebidos por um verdadeiro exército de vendedores ambulantes, vendendo tudo, de bebidas e materiais domésticos a carregadores de bateria, utensílios de cozinha, mochilas escolares, roupas, vegetais e até peixe fresco.

Enquanto eles estão tecnicamente envolvidos em uma actividade “criminosa”, não há dúvida de que esses fornecedores estão a fornecer um serviço valioso. Mas a experiência de compra nesses bazares improvisados ​​é sempre furtiva, tanto para vendedores quanto para clientes, pois os comerciantes constantemente olham nervosamente por cima dos ombros, prontos para fugir de qualquer sinal de problema. Como resultado, a maioria dos comerciantes recorre a esconder o seu estoque maior de mercadorias em vielas e tocas próximas, geralmente emergindo delas para fazer vendas rápidas e voltando a se esconder diante da polícia.

Nenhuma razão coerente foi dada para essas violentas repressões, além da obsessão distorcida das autoridades pela criação de uma utopia urbana ilusória. A terrível verdade é que os vendedores são símbolos de falha sistêmica, lembretes constantes, daí a obsessão oficial de afastá-los da vista.

Por que as cidades de África estão tão empenhadas em criminalizar os vendedores ambulantes? Nenhuma razão coerente já foi dada para essas violentas repressões, além de uma obsessão distorcida pelas autoridades em criar uma utopia urbana ilusória, que é alheia aos pobres. A terrível verdade é que os vendedores são símbolos de falha sistêmica, lembretes constantes, daí a obsessão oficial de afastá-los de vista. Os fornecedores também são acusados ​​de obstruir o tráfego, mas acho que essa preocupação é exagerada e, de certa forma, expõe o viés antipedestre geralmente exibido pelas autoridades da cidade.

Esse esforço equivocado é extremamente contraproducente e, em última análise, desestabilizador, em várias frentes. Aqui na Nigéria, temos de nos fazer uma série de perguntas: é política urbana inteligente para uma força-tarefa armada de policiais portadores de AK-47 reprimir vendedores ambulantes com a mesma brutalidade feroz geralmente reservada a criminosos violentos? O que isso diz aos cidadãos? Como promove a inclusão social? Coesão social? Como essa política torna as nossas ruas e cidades mais seguras? Não faz. Em vez disso, simplesmente adiciona um elemento desnecessário de caos potencial, colocando em risco todos os envolvidos: fornecedores, clientes, pedestres e até o pessoal da aplicação da lei.

Os fornecedores são uma parte vital das nossas cidades, independentemente da política oficial em relação a eles. Talvez não seja por acaso que um dos levantes civis mais significativos da memória recente tenha começado com um vendedor ambulante. Em 2010, Mohamed Bouazizi , um vendedor ambulante de frutas da Tunísia em Sidi Bouzid, incendiou-se após muitas tentativas fracassadas de recuperar seus produtos confiscados de um inspetor de mercado local. A sua morte provocou protestos que acabaram derrubando o governo e ajudaram a impulsionar levantes que se tornaram catalisadores da Primavera Árabe.

A feroz determinação dos comerciantes – que retornam às ruas imediatamente após cada repressão – não deve ser vista como acto de desafio civil, mas como acto de autopreservação. Eles estão a tentar ganhar a vida. Chegou a hora das autoridades da cidade em toda a África reconhecerem essa realidade e fazerem as pazes com ela. Não há praticamente nenhuma força que elimine completamente a sua presença, e por boas razões: são sintomas de um problema maior.

De acordo com a Declaração Internacional de Vendedores de Rua de Bellagio de 1995, o comércio generalizado é amplamente o resultado de distribuições desiguais de riqueza. Embora a declaração tenha mais de vinte anos, ainda tem muitos conselhos sólidos para as cidades africanas. Precisamos liberalizar o comércio ambulante e emitir licenças e autorizações para os comerciantes. Em vez de intimidar, explorar e extorquir fornecedores, a política actual, a emissão de licenças poderia ser usada como uma alavanca para regulamentá-las, treiná-las e equipá-las. Já faz muito tempo que percebemos que eles não são o inimigo. Eles são – no sentido mais real e profundo – nós.

Imagem em destaque via This Day Live. 

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